La NASA détaille son intention de remplacer la Station spatiale internationale par une station spatiale commerciale d’ici 2030 – TechCrunch


L’organisme d’audit de la NASA, le Bureau des audits, a produit un rapport détaillant l’engagement de l’agence à remplacer la Station spatiale internationale (ISS) par une ou plusieurs stations spatiales commerciales une fois le laboratoire en orbite retiré – un événement prévu pour 2024 en ce moment, mais tous les indications sont que la durée de vie opérationnelle de l’ISS sera prolongée jusqu’en 2030, date à laquelle l’agence suppose qu’elle sera en mesure de transférer l’occupation humaine d’une installation scientifique en orbite à une entreprise privée.

Cet audit détaille essentiellement les coûts actuels de maintenance et d’exploitation de l’ISS, et explique également pourquoi il pense qu’il y aura toujours un besoin essentiel d’une installation de recherche pouvant fournir un banc d’essai pour une exposition humaine prolongée à l’espace, ainsi que pour développement et démonstration de technologies clés pour aider les gens à explorer l’espace lointain, y compris l’établissement d’une présence plus permanente sur la Lune et l’exploration de Mars.

La conclusion est que la NASA espère voir une station commerciale fonctionner d’ici 2028 afin de donner une période de deux ans de chevauchement avant le retrait et la désorbite prévus de l’ISS. Ce calendrier présente des risques clairs, cependant, poursuit le rapport, en partie à cause de “la demande limitée du marché, un financement inadéquat, des estimations de coûts peu fiables et des exigences en constante évolution”.

La bonne nouvelle est que récemment, de nombreuses entreprises semblent intéressées à poursuivre le développement de destinations orbitales commerciales. Un partenariat entre Nanoracks, sa société mère Voyager Space, et Lockheed Martin vise à en produire un d’ici 2027. Blue Origin espère lancer sa station Orbital Reef avec Sierra Space et Boeing d’ici 2030 au plus tard, tandis qu’Axiom progresse déjà dans son plan de envoyer des modules qui se joindront à l’ISS avant de se séparer et de s’auto-orbiter en tant que sa propre station d’ici 2028.

Vous pouvez lire l’intégralité du rapport du Bureau des audits de la NASA ci-dessous :



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