Comment DropBox a commencé comme un produit minimum viable – TechCrunch


Note de l’éditeur : Contributeur invité Eric Ries est consultant et auteur de The Lean Startup.

Drew Houston apparaît sur la couverture de Forbes Magazine en tant qu’entrepreneur qui a surpassé Steve Jobs Steve Jobs. Il vient de lever 250 millions de dollars pour DropBox (comme il l’explique dans cette interview de TCTV). Son succès est bien mérité, car Dropbox continue de gagner sa réputation comme l’une des plus grandes entreprises de la Silicon Valley.

Mais ce que ces histoires ont tendance à laisser de côté, c’est que Drew a passé des années à faire un travail peu glorieux pour construire non seulement un excellent produit, mais une excellente entreprise. J’ai été heureux de le recevoir dans les deux derniers Conférences sur les leçons apprises des startups, où il partage franchement les leçons qu’il a apprises en cours de route. L’une des techniques qu’il a utilisées pour valider le concept Dropbox est si puissante et si simple que la plupart des entrepreneurs l’ignorent. C’est un exemple de construction d’un produit minimum viable (MVP). Je l’appelle le Dropbox MVP, en l’honneur de Drew, et lui consacre une section de mon nouveau livre (Le Lean Startup : comment les entrepreneurs d’aujourd’hui utilisent l’innovation continue pour créer des entreprises radicalement prospères) à lui, qui peut être lu ci-dessous.

J’ai également inclus des liens vers des diapositives et des vidéos ci-dessous pour les deux présentations de Drew dans sllconf 2010 Oui 2011. Les deux sont des incontournables pour tout entrepreneur technologique en herbe.

Un produit minimum viable (MVP) aide les entrepreneurs à démarrer le processus d’apprentissage le plus rapidement possible. Cependant, ce n’est pas nécessairement le plus petit produit imaginable ; c’est tout simplement le moyen le plus rapide de commencer à apprendre à créer une entreprise durable avec un minimum d’effort.

Contrairement au développement de produits traditionnel, qui implique généralement une période d’incubation longue et réfléchie et s’efforce d’atteindre la perfection du produit, l’objectif du MVP est de commencer le processus d’apprentissage, pas de le terminer. Contrairement à un prototype ou à une preuve de concept, un MVP n’est pas conçu uniquement pour répondre à des questions techniques ou de conception de produits. Son objectif est de tester des hypothèses commerciales fondamentales.

La leçon du MVP est que tout travail supplémentaire au-delà de ce qui est nécessaire pour commencer à apprendre est un gaspillage, quelle que soit son importance à l’époque.
MVP Dropbox

Drew Houston est le PDG de Dropbox, une entreprise de la Silicon Valley qui crée un outil de partage de fichiers extrêmement facile à utiliser. Installez votre application et un dossier Dropbox apparaîtra sur le bureau de votre ordinateur. Tout ce que vous faites glisser dans ce dossier est automatiquement téléchargé sur le service Dropbox, puis instantanément répliqué sur tous vos ordinateurs et appareils.

L’équipe fondatrice était composée d’ingénieurs, car le produit nécessitait une grande technicité pour sa réalisation. Cela nécessitait, par exemple, une intégration avec une variété de plates-formes informatiques et de systèmes d’exploitation : Windows, Macintosh, iPhone, Android, etc. Chacune de ces implémentations se produit à un niveau système profond et nécessite des connaissances spécialisées pour rendre l’expérience utilisateur exceptionnelle. En fait, l’un des plus grands avantages concurrentiels de Dropbox est que le produit fonctionne si bien que la concurrence a du mal à l’imiter.

Ce ne sont pas le genre de personnes que l’on pourrait considérer comme des génies du marketing. En fait, aucun d’entre eux n’avait jamais travaillé dans un poste de marketing. Ils avaient d’importants bailleurs de fonds de capital-risque et on aurait pu s’attendre à ce qu’ils appliquent la pensée d’ingénierie standard à la construction de l’entreprise : construisez-la et ils viendront. Mais Dropbox a fait quelque chose de différent.

Parallèlement à leurs efforts de développement de produits, les fondateurs souhaitaient que les clients aient l’avis de ce qui comptait vraiment pour eux. En particulier, Dropbox devait tester son acte de foi : si nous pouvons offrir une expérience client supérieure, les gens essaieront-ils notre produit ? Ils pensaient à juste titre, en fin de compte, que la synchronisation des fichiers était un problème que la plupart des gens ignoraient. Une fois que vous aurez expérimenté la solution, vous ne pourrez plus imaginer comment vous avez pu vivre sans elle.

Ce n’est pas le genre de question commerciale que vous pouvez poser ou à laquelle vous pouvez attendre une réponse dans un groupe de discussion. Souvent, les clients ne savent pas ce qu’ils veulent et ont souvent eu du mal à comprendre Dropbox lorsque le concept leur a été expliqué. Houston l’a appris à ses dépens en essayant de lever du capital-risque. Réunion après réunion, les investisseurs ont expliqué que cet “espace de marché” regorgeait de produits existants, qu’aucun d’entre eux n’avait rapporté beaucoup d’argent et que le problème n’était pas grave. Drew demandait : « Avez-vous personnellement essayé ces autres produits ? Quand ils ont dit oui, il demandait : « Est-ce qu’ils ont parfaitement fonctionné pour vous ? La réponse était presque toujours non. Pourtant, réunion après réunion, les investisseurs en capital-risque ne pouvaient imaginer un monde conforme à la vision de Drew. Drew, en revanche, pensait que si le logiciel “fonctionnait comme par magie”, les clients afflueraient vers lui.

Le défi était qu’il était impossible de démontrer le fonctionnement du logiciel sous forme de prototype. Le produit les obligeait à surmonter des obstacles techniques importants ; il comportait également un composant de service en ligne qui nécessitait une fiabilité et une disponibilité élevées. Pour éviter le risque de se réveiller après des années de développement avec un produit dont personne ne voulait, Drew a fait quelque chose d’étonnamment facile : il a fait une vidéo.

La vidéo est banale, une simple démonstration de trois minutes de la technologie telle qu’elle devrait fonctionner, mais elle s’adressait à une communauté d’utilisateurs précoces de la technologie. Drew raconte lui-même la vidéo, et pendant qu’il raconte, le spectateur regarde son écran. Lorsque vous décrivez les types de fichiers que vous souhaitez synchroniser, le spectateur peut voir comment votre souris manipule votre ordinateur. Bien sûr, si vous faites attention, vous commencerez à remarquer que les fichiers que vous déplacez sont pleins de blagues et de références humoristiques qui ont été appréciées par cette communauté d’adopteurs précoces.

Drew a raconté : « Cela a conduit des centaines de milliers de personnes sur le site Web. Notre liste d’attente bêta est passée de 5 000 à 75 000 personnes littéralement du jour au lendemain. Ça nous a complètement bluffé.”

“Pour l’observateur occasionnel, la vidéo de démonstration de Dropbox ressemblait à une démonstration de produit normale”, explique Drew, “mais nous avons publié environ une douzaine d’œufs de Pâques adaptés au public de Digg. Références à Tay Zonday et ‘Chocolate Rain’ et allusions à espace de bureau et XKCD. C’était un clin d’œil ironique à cette foule, et cela a déclenché une réaction en chaîne. En 24 heures, la vidéo avait plus de 10 000 Diggs.”

(Vous pouvez regarder la vidéo originale ici : http://answers.oreilly.com/topic/1372-marketing-lessons-from-dropbox-a-qa-with-ceo-drew-houston/ et voir la réaction originale du Communauté de Digg ici : http://digg.com/software/Google_Drive_killer_coming_from_MIT_Startup.)

Dans ce cas, la vidéo était le produit minimum viable. Le MVP a validé l’acte de foi de Drew selon lequel les clients voulaient le produit qu’il développait non pas parce qu’ils l’avaient dit dans un groupe de discussion ou à cause d’une analogie pleine d’espoir avec une autre entreprise, mais parce qu’ils s’étaient effectivement inscrits.

Dans Startup Lessons Learned 2010, Drew a résumé son expérience avec cette seule diapositive :

Et voici les deux performances de Drew :



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