Pourquoi les capital-risqueurs se lancent dans les relations publiques – TechCrunch

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Plus que jamais, les investisseurs en capital-risque s’y mettent. Pour rester compétitifs et rester à l’esprit, les investisseurs en capital-risque ne fournissent plus leurs conseils et leur capital, mais les véritables services «de base» dont les sociétés de portefeuille ont besoin. Ce changement n’est pas nécessairement nouveau. Par exemple, les grandes sociétés de capital-risque comme Kleiner Perkins et Greylock jouent un rôle concret dans le recrutement de talents. Récemment, nous avons vu des entreprises retrousser leurs manches pour une autre compétence de base : les relations publiques.

Plus souvent qu’autrement, le représentant interne des relations publiques d’une société d’investissement qui a investi dans ladite société me présentera l’histoire d’une nouvelle société. Traditionnellement, la startup ou une agence de relations publiques externe a tendance à faire la divulgation en ce qui concerne les lancements, les articles tendances, le financement ou d’autres nouvelles. Et l’augmentation du nombre de présentations des sociétés de capital-risque elles-mêmes (par opposition aux startups) m’a fait réfléchir à l’évolution du rôle du capital-risque, en particulier dans le contexte des relations publiques. Mais au cours de la dernière année environ, nous avons constaté une augmentation du recrutement des meilleurs talents en communication et en relations publiques dans ces entreprises, en particulier pour aider à travailler avec les sociétés du portefeuille sur la stratégie de relations publiques.

L’une des premières embauches majeures dans l’industrie a été l’ajout de la responsable des relations publiques Margit Wennmachers, cofondatrice de l’une des plus grandes entreprises de relations publiques médiatiques et technologiques, OutCast Communications, à Andreessen Horowitz en tant que partenaire. À l’époque, Marc Andreessen avait déclaré à Kara Swisher d’AllThingsD que l’expertise de Wennmachers en matière de stratégie de marque et de relations publiques serait un atout précieux pour l’entreprise et son portefeuille. Remarquez, Andreessen Horowitz a sagement réalisé un an seulement après le lancement de l’entreprise que la construction d’une centrale de capital-risque serait plus que la simple rédaction de chèques, mais aussi une sorte de conseil.

David Krane, ancien directeur des communications mondiales et des affaires publiques de Google, et l’un des premiers représentants des relations publiques de l’entreprise alors qu’elle n’était qu’une start-up, occupe deux postes chez Google Ventures, dont il est désormais associé. Il investit dans des startups, mais aide également les sociétés du portefeuille de Google Ventures dans leur stratégie de relations publiques.

En avril 2010, Sand Hill VC Kleiner Perkins a nommé l’ancienne directrice des communications de Hulu (et ancienne employée des relations publiques / marketing d’Amazon et de Microsoft) Christina Lee à la tête du marketing et des relations publiques de l’entreprise. L’automne dernier, le gourou des relations publiques Kiersten Hollars (anciennement d’Outcast, Yahoo, Digg et AOL) a rejoint l’équipe Wennmachers chez Andreessen Horowitz et s’est concentré sur la mise à l’échelle des efforts de marketing et de relations publiques pour les 80 entreprises du portefeuille de l’entreprise. Et plus récemment, nous avons vu le directeur principal des relations publiques de Google, Andrew Kovacs, passer à Sequoia pour aider le partenaire marketing de l’entreprise, Mark Dempster, avec les fonctions de relations publiques et de communication pour les activités américaines de l’entreprise et Israël.

De toute évidence, certains des talents les plus brillants et les plus appréciés de l’industrie des relations publiques technologiques ne se trouvent plus uniquement dans les agences ou en interne. Comme me le dit Emily Mendell, vice-présidente des communications de la National Venture Capital Association, le marché du capital-risque est extrêmement concurrentiel pour le flux des transactions. “De nombreuses entreprises recherchent des offres dans les startups les plus en vogue, et la stratégie de représentation et de communication en matière de relations publiques n’est qu’un autre service que ces entreprises peuvent offrir pendant qu’elles sont à la table des négociations”, dit-elle.

Et les relations publiques techniques ne sont pas une tâche facile : pour bien faire le travail, il faut une compréhension technique du produit et la capacité de digérer et de transmettre ces informations de manière communicable. Les startups trouvent que le fait d’avoir cela sous la main dans leur entreprise d’investissement est à leur avantage, explique Mendell.

Et bon nombre des responsables des relations publiques susmentionnés se concentrent uniquement sur l’aide aux sociétés de portefeuille plutôt que sur la communication interne pour les entreprises elles-mêmes. Lee me dit qu’une partie de la tendance à l’augmentation du nombre de sociétés de capital-risque faisant appel à des talents en relations publiques reflète l’évolution du rôle des communications dans l’industrie technologique dans son ensemble.

“Maintenant, les entrepreneurs avisés comprennent la valeur de la transparence avec les consommateurs, et le rôle des communications a été élevé à un niveau stratégique”, dit-il. “On s’attend à ce que les relations publiques jouent un rôle important dans la construction de la marque et de plus en plus de startups pensent aux relations publiques et à l’image de marque à un stade plus précoce.”

Kleiner, en particulier, adopte une approche holistique des start-ups, et une partie de cela consiste à fournir une aide en matière de communication et de relations publiques aux startups et aux entreprises, explique-t-elle.

Bien sûr, les représentants des relations publiques de VC peuvent aider les entrepreneurs et les entreprises de différentes manières, allant de tâches simples telles que la présentation aux journalistes techniques à la direction des efforts de relations publiques pour un lancement de produit, en conseillant les entreprises sur la stratégie de marque et de messagerie pour la rédaction de communiqués de presse. .

Une autre source de l’industrie me dit que si certaines entreprises font appel à des talents de relations publiques pour les sociétés de portefeuille, d’autres essaient d’utiliser les relations publiques pour renforcer leur propre image et promouvoir leurs VC dans la presse.

Je pense que l’un des facteurs qui motivent la tendance à créer des représentants et même des mini-agences en interne est l’augmentation de l’investissement initial de ces sociétés de capital-risque et le marché concurrentiel à ce niveau. Aujourd’hui, il ne manque pas de VCs et d’anges désireux d’écrire des vérifications au niveau de la graine. De nombreuses entreprises ne peuvent pas obtenir un flux d’affaires basé uniquement sur la réputation. Mais la capacité des sociétés de capital-risque à être une agence « à service complet » peut être un facteur dont les entrepreneurs tiennent compte lorsqu’ils s’assoient à la table. Ceci est particulièrement important pour les entreprises en démarrage, qui n’ont peut-être pas les moyens d’engager une société de relations publiques de premier plan pour gérer les relations publiques, selon une source de l’industrie.

Comme mentionné ci-dessus, une partie de ce package de services complets comprend également le recrutement, une tendance qui se poursuit depuis un certain temps déjà. Juliet de Baubigny, associée de Kleiner Perkins, aide les sociétés du portefeuille en matière de capital humain et de recrutement depuis dix ans. Greylock a récemment créé une équipe de talents dédiée pour aider les sociétés de son portefeuille à recruter efficacement. Des entreprises comme Andreessen Horowitz et Sequoia travaillent également de manière agressive pour aider les startups à se mettre en réseau et à recruter des talents.

Fait intéressant, ce modèle de “service complet” a été proposé par des incubateurs tels que Y Combinator, TechStars et 500 Startups, à la fois par le biais de talents internes et de mentors. Bien qu’il soit exagéré d’appeler les sociétés de capital-risque susmentionnées des incubateurs, il est certainement intéressant de voir la fonctionnalité globale de ces grandes entreprises évoluer avec l’état actuel de l’investissement.

Alors que des entreprises comme Andreessen Horowitz, Kleiner Perkins et d’autres créent ces fonds de capital-risque à service complet qui ne se contentent pas de distribuer de l’argent, mais viennent avec des agences de relations publiques internes, des ressources marketing et des recruteurs de talents, il ne fait aucun doute que cette tendance ruissellement jusqu’aux plus petits. entreprises et fonds.

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